ESFERAS CELESTIAIS DO ANTIGO IMPÉRIO MUGHAL

A misteriosa descoberta de “esferas celestiais” do antigo império Mughal

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Muito antes da chegada da tecnologia de mapeamento por satélite, quando alguém queria conhecer o planeta ou encontrar um lugar distante, tinha que viajar até lá, consultando mapas enormes e, claro, vivendo mil e uma aventuras.
Os mapas têm sido essenciais para os humanos há milênios, nós os fabricamos em todas as variedades possíveis. Pode-se dizer que esses discos antigos são verdadeiras obras de arte, pelos designs sofisticados e pelo estilo artístico utilizado, que hoje falta à maioria de nós.

O Império Mughal, Império Mughal da Índia ou Grande Mughal foi um poderoso estado islâmico turco no subcontinente indiano, que existiu entre os séculos XVI e XIX. No seu apogeu, cobriu a maior parte dos territórios atualmente correspondentes à Índia, Paquistão e Bangladesh, passando a possuir áreas do Afeganistão, Nepal, Butão e leste do Irão.

De mapas celestes a esferas celestes

Sala Coronelli. Veneza. Itália.
Sala Coronelli. Veneza. Itália.

Claro, existem diferentes tipos de mapas. Do ponto de vista técnico, existem mapas topológicos e de levantamento, mapas de navegação, mapas populacionais, mapas de facções, mapas marinhos e até mapas de vento. A maioria está preocupada em mostrar localizações relativas na Terra, mas as pessoas vêm fazendo mapas estelares há quase tanto tempo quanto dão instruções mal desenhadas para chegar à loja da esquina.

Os mapas celestes oferecem uma visão padronizada das constelações e estrelas, juntamente com sua posição relativa em relação a pontos específicos da Terra. Um dos problemas dos mapas celestes, e na verdade de todos os mapas, é a representação bidimensional de um objeto ou espaço tridimensional.

Esferas celestes e terrestres, sempre presentes nos palácios e bibliotecas reais das principais monarquias europeias.
Esferas celestes e terrestres, sempre presentes nos palácios e bibliotecas reais das principais monarquias europeias.

Para traçar lugares com precisão e mostrar uma medida realista de sua posição em relação a todos os outros, o cartógrafo deve distorcer a forma real da Terra ou do céu.

Obviamente, isso pode causar alguns problemas quando você deseja entender claramente a real relação entre dois lugares.

Qual é a solução?

Os globos

Globos Bankes. Modelos de esfera celeste e terrestre.
Globos Bankes. Modelos de globos celeste e terrestre.

Os globos também são divididos em duas categorias: terrestres e celestes.

Os primeiros globos conhecidos datam da Grécia antiga (séculos VI a III ac), embora nenhum exemplo tenha sobrevivido ao teste do tempo. Os globos celestes entraram em uso muito mais tarde, possivelmente no século II ac. C., como parte do Atlas Farnese, uma réplica romana da escultura helenística clássica de Atlas, mas que o representava segurando o céu em vez do mundo.

No entanto, uma vez que não foram encontrados exemplos ou registos de esferas celestes (ainda) antes desta época, não se sabe quando ou quem exatamente iniciou a tendência.

Haemisphaerium Stellatum Australe. Amsterdã, Shenck&Valk, 1708.
Haemisphaerium Stellatum Austrália, Amsterdã, Shenck&Valk, 1708.

Globos celestiais antigos geralmente são feitos de metal, geralmente bronze, e geralmente ocos, mas também são encontrados em mármore e outros materiais esculturais.

No campo dos globos celestes, também conhecidos como esferas celestes, preservam-se alguns exemplares espetaculares, e entre essas joias está um dos enigmas mais enigmáticos da história.

A busca pelas esferas celestes do Império Mughal

Na década de 1980, uma historiadora da ciência do Smithsonian, Emilie Savage-Smith, embarcou numa viagem pelo Médio Oriente com o propósito de encontrar e estudar antigas esferas celestes. Ele encontrou um grande número deles, algumas das mais incríveis obras de arte e engenharia cartográfica já feitas por mãos humanas.

Esfera celestial do Império Mughal na Índia. Está exposto no Museu Nacional de Nova Delhi.
Esfera celestial do Império Mughal na Índia. Está exposto no Museu Nacional de Nova Delhi.

Entre as que encontrou havia dois tipos diferentes: esferas com costura e esferas sem costura.

As esferas costuradas foram feitas moldando duas metades da esfera separadamente e depois soldando-as, finalmente polindo a costura soldada e obtendo uma esfera lisa. Artesãos e astrônomos então gravaram a superfície de acordo com o elemento específico do céu que queriam representar.

No entanto, as esferas contínuas eram algo completamente diferente, algo que Emilie Savage-Smith descobriu inesperadamente.

Até Savage-Smith fazer sua descoberta, praticamente toda a comunidade acadêmica e os metalúrgicos de todo o mundo pensavam que todos os exemplos de esferas celestes metálicas ocas que existiam eram do tipo com costura. Isso se deveu à crença de longa data de que era impossível criar esferas metálicas ocas sem costura. Acontece que isso não é verdade.

Antiga representação de uma esfera celeste do Império Mughal.
Antiga representação de uma esfera celeste do Império Mughal.

Um dos primeiros exemplos de uma esfera celeste contínua que Savage-Smith encontrou veio de uma oficina em Lahore, no Paquistão, embora ele logo tenha descoberto que a técnica, descrita como “fundição secreta em cera”, era amplamente conhecida pelos artesãos de metal do norte da Índia. Desde pelo menos o final do século 16 e do Império Mughal.

Na verdade, algumas das oficinas identificadas continuaram a utilizar a técnica até ao século XIX. Embora pareça que agora foi perdido em favor de técnicas modernas de fabricação.

De acordo com alguns, o melhor exemplo sobrevivente de uma esfera celestial oca e contínua é aquela feita por um mestre metalúrgico e astrônomo Mughal chamado Muhammad Salih Tahtawi em 1631.

Uma esfera celestial perfeita feita por Muhammad Saleh Thattvi, um metalúrgico mogol da Caxemira, em 1631, para o imperador Shah Jahan, considerada um grande feito de engenharia.
Uma esfera celestial perfeita feita por Muhammad Saleh Thattvi, um metalúrgico mogol da Caxemira, em 1631, para o imperador Shah Jahan, considerada um grande feito de engenharia.

A esfera, conhecida como Globo Celestial de Muhammad Salih Tahtawi, é um enorme globo de bronze adornado com gravuras ornamentadas em árabe e persa, bem como numerosas representações pictográficas de corpos celestes.

Sua fabricação teria sido uma façanha, embora Salih Tahtawi certamente tenha conseguido criar uma obra-prima sem paralelo antes ou depois.

Globos Celestiais Islâmicos

A existência dessas esferas, comumente conhecidas como Globos Celestiais Islâmicos, não é isenta de controvérsias.

Para além da resistência óbvia entre os metalúrgicos modernos à ideia de que estes objetos foram criados como afirma Savage-Smith, há muita desinformação sobre estas esferas, decorrente do que parece ser uma relutância em atribuir tal domínio ao Império Mughal, governado por muçulmanos. Várias pessoas afirmaram que a existência do árabe e do persa em muitos dos exemplos sobreviventes é explicada simplesmente pela sugestão de que esses elementos foram adicionados muito depois de as esferas terem sido feitas.

Detalhe dos desenhos das constelações nas esferas celestes. Nesta ocasião, o de uma figura mitológica: O Centauro.
Detalhe dos desenhos das constelações nas esferas celestes. Nesta ocasião, o de uma figura mitológica: O Centauro.

Presumivelmente, as esferas foram feitas por uma cultura muito mais antiga, talvez até de outra parte do mundo.

Técnicas de fundição de bronze semelhantes às que podem ter sido usadas para criar essas esferas, como a fundição por cera perdida, originaram-se há aproximadamente 5.700 anos em Israel, mas até agora não há evidências que comprovem esta afirmação. Circunstancialmente, é um fato bem estabelecido que as culturas árabe e muçulmana foram responsáveis ​​por um grande número de avanços tecnológicos e científicos ao longo da Idade Média e muito antes.

Parece não haver nenhuma razão válida para negar que esta inovação específica também tenha vindo dos seus mestres.



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A nova visão de mundo do inglês John Senex.

Infelizmente, o tema das esferas celestes contínuas é pouco conhecido na cultura dominante e, portanto, nos poucos lugares onde é discutido, os fatos são muitas vezes distorcidos ou mesmo completamente inventados. Há quem queira afirmar que estes magníficos exemplos da nossa história são na verdade Oopart (artefatos fora do lugar), sugerindo que a sua origem está relacionada com uma cultura humana pré-histórica perdida ou com extraterrestres.

Embora, como acontece com a maioria destes argumentos, neste momento não haja informação suficiente disponível para aprofundar o debate. Em qualquer caso, mais uma vez ficamos maravilhados com as criações sofisticadas e magistrais dos nossos antepassados, e mais uma vez, a nossa marcha firme rumo à modernidade custou-nos a sabedoria dos tempos.

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